El cocido madrileño es una gran comida. Además de delicioso, representa una auténtica institución en Madrid; un plato muy antiguo, pero todavía fuertemente arraigado en la vida cotidiana del Madrid moderno.

La experiencia de comerse un cocido ingeniosamente elaborado nunca debe faltar durante una estancia en la capital. De hecho, incluso la forma de servir y comer este plato es todo un ritual, un banquete de muchos platos, de varias horas, que representa bien el espíritu alegre y sociable de los españoles, que también nos une a los italianos.

El cocido madrileño es un guiso elaborado con garbanzos, varios tipos de carne, embutidos y verduras cocidos durante mucho tiempo a fuego lento.

Los cocidos están muy extendidos por todo el tipo de plato de la España moderna, con muchas variantes según la región. A finales del siglo XV y principios del XVI, se cree que fue el origen de estos platos, y por tanto también de la versión madrileña. Existe un cocido a base de garbanzos que antes preparaban los judíos sefardíes, después del inicio de la Inquisición en 1478, llamado adafaina, para el que solo se utilizaba carne de res y aves sangradas según la tradición kosher. Los judíos convertidos al cristianismo, quienes posteriormente agregaron carne de cerdo y sangre, prohibida a los judíos, para no hacer sospechar a la inquisición. El nombre cocido, agrega, se usaba comúnmente a fines del siglo XVI, si no antes.